On Motherhood and Friendship: How Three Women Discover the Self in Dele Weds Destiny

cover of the book Dele Weds Destiny

Note from the Editor:
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Traducido al Español por Devora Barrera González
Translated into Spanish by Devora Barrera González


 

Tomi Obaro’s debut novel Dele Weds Destiny tells the story of three once inseparable college friends in Nigeria: Funmi, Zainab, and Enitan. After thirty years apart, the three women reunite for an exciting occasion—Funmi’s daughter, Destiny, is getting married. As the novel develops it becomes clear that something is not quite right. The novel explores the history of the women’s complex relationships during their college years and how their journeys allowed them their own private wisdom to assist Funmi in a heartrending moment of decision. 

The themes surrounding love, friendship, desire, and motherhood will touch the hearts of so many readers who venture into the pages of this book. Throughout the novel I found myself reminiscing about the relationships I share with my own mother and two best friends. The questions that came to mind as I flipped through the book’s pages were: What does it mean when a mother’s love is too strong or non-existent? What happens when a mother doesn’t listen to her child’s needs? Or even, how do I gain independence and still yearn for my mother’s approval? When it came to the subject of friendship, I found myself wondering, what allowed me to trust two complete strangers with important secrets? And how do I learn to lean on them for support? Obaro answers these questions by highlighting the shared bond between mother and daughter and diving into the complex relationship between three young women starting college together. 

By highlighting the role of motherhood, Obaro emphasizes how important a mother figure is in a young woman’s development. A mother has the ability to aid in her daughter’s cognitive, social, and emotional development in ways that will define the daughter’s future self. In the case of Funmi, who lacks a mother figure, she is forced to learn what it means to love and be loved by others. Obaro writes: “Aunty Buki worked brutally long hours as a nurse at the teaching hospital and so Funmi had the two-bedroom bungalow mostly to herself. This was how Funmi discovered her powers of attraction and how much she loved that power.” Not only does Funmi find that sleeping with boys at her school provides her with the attention she so desperately needs but it is also a cry for help.

Meanwhile Enitan becomes so frightened by her mother’s suffocating love that she flees the country with an American Peace Corps volunteer the minute he offers her the chance to escape and find independence outside of her mother’s reach. Obaro writes, “Enitan was suffocated by her love, by the way she would sometimes slip into Enitan’s bed late at night and put her arms around her waist and hug her so tightly, she couldn’t breathe…. Enitan knew, knew, that if ever her life was on the line in any way, her mother wouldn’t hesitate to kill herself in Enitan’s stead. And that kind of love frightened her.” While Enitan loves her mother, she struggles to grow into herself and become an independent person. While these two girls’ experiences fall on opposite ends of a spectrum, the relationships these two girls have with their mothers show how too much love or not enough love from mother figures can strain a person mentally and emotionally. 

While motherhood is a prominent topic in the novel, Obaro also captures the complex bond between friends and how those relationships can grow and drift apart over time. Obaro writes, “Their love has the makings of an ancient habit; it is automatic and unyielding. And though their unexpected separation so shortly after graduation tests their friendship, they remain steadfastly in each other’s lives.” Obaro plays on the idea that family is more than blood. She shows readers how family is all about who treats you good and lifts you up. And Funmi, Enitan, and Zainab do just that for each other. The bond shared between the three girls will remind readers of their own inner circle, and the ways in which friendships are an agreement to always be there for each other through the good and bad times. For instance, when Funmi has an abortion, Enitan sticks by Funmi’s side so that she wouldn’t be alone or when Zainab puts on a play that provided her with an award for her depiction of strong female characters, her two friends were there to support her achievements. 

Tomi Obaro takes the reader on a journey to the past and provides a rich history of these girls’ lives. Obaro explores the hard choices Funmi, Enitan, and Zainab must make so that they may learn, grow, and discover themselves. Throughout the novel Tomi Obaro evokes the tensions of our most basic human needs and the ways we learn to address them. As a cultural critic for Buzzfeed News, Obaro uses her expertise to carefully walk readers through a novel centered on the principles of a resilient bond between female friendships, culture and class, sex, and love to bring Nigerian culture and traditions to life.


Sobre la maternidad y la mistad: Cómo tres mujeres se descubren el uno mismo en el Destino Dele Weds

El debut de la novela Destino Dele Weds cuenta la historia de tres amigas de universidad que alguna vez fueron inseparables en Nigeria: Funmi, Caimán y Enitan. Después de treinta años separadas, las tres mujeres se juntan por una canción emocionante -La hija de Funmi, Destiny, va a casarse. Conforme la novela se desarrolla se hace claro que algo no está bien. La novela explora la historia de la complejidad de las relaciones de esas mujeres durante los años de Universidad y como sus viajes personales les han permitido adquirir su propia sabidría para apoyar a Funmi en un memento que debe tomar una decisión desgarradora.

Los novela tocará los corazones de muchos lectores que se aventuren en las páginas de este libro rodeados de temas como amor, amistad, deseo, y maternidad. A través de la novela me encontré a mi mismo recordando la relación que comparto con mi propia madre y mis dos mejores amigos. Algunas de las preguntas que me vinierona la mente mientras cambiaba de página son: Qué significa que el amor de una madre sea muy fuerte, o que no exista? Qué pasa cuando una padre no atiende las necesidades de su hijo? O incluso, cómo adquiero independencia pero aún anhelo la aprobación de mi madre? Cuando el tema de la amistad surgió, me encontré a mí mismo preguntandome qué me había permitido confiarle a dos extraños con secretos tan importantes y cómo aprendo a apoyarme en ellos cuando necesite su ayuda? Obaro responde estas preguntas resaltando el lazo entre madre e hija y adentrando en la complejidad de la amistad de las tres jóvenes mujeres cuando iniciaron la Universidad juntas.

Al restaltar el roldela maternidad, Obaro hace énfasis en qué tan importante es la figura de una madre en el desarrollo de una mujer joven. Una madre tiene la habilidad de ayudar a su hija en su desarrollo cognitivo, social, y emocional de tal forma que definirá la futura personalidad de la hija. En el caso de Funmi, quien carece de una figura materna, se ve forzada a aprender lo que significa amar y ser amada por otros. Obaro escribe en su libro “La tía Buki trabajó brutalmente largas horas como enfermera en el hospital aprendiendo su profesión lo que dejaba a Funmi en el bungalow de dos recámaras sola la mayoría del tiempo. Y así fue como Funmi descubrió sus poderes de atracción y cuánto amaba ese poder.” Funmi se da cuenta que al dormir con chicos de su escuela le provee la atención que tan desesperadamente necesita, pero a la misma vez es un grito de ayuda.

Mientras lo anterior sucede, Enitan está tan asustada por el sofocante amor de su madre que logra irse del país con un miembro del cuerpo de Paz de América en cuanto él le ofrece la oportunidad de escapar y encontrar independencia fuera del alcance de su madre. Obarrio escribe “Enitan estaba sofocada por su amor y por la forma en que a veces se metía a su cama tarde en la noche, y poner sus brazos alrededor de su cintura y abrazarla tan fuerte, que Enitan no podía respirar… Enitan sabía, muy bien, que si su vida algún día estaba en la cuerda floja, su madre no dudaría en matarse para salvarla. Y ese tipo de amor, la asustaba.” Mientras Enitan ama a su madre, tiene dificultades para crecer y ser su propia persona y convertirse en una persona independiente. Mientras las experiencias de estas dos chicas son totalmente opuestas, las relaciones que ellas tienen con sus madres demuestran como mucho amor o no el suficiente amor de una figura materna pueden afectar a una persona mental y emocionalmente.

La maternidad es un tema prominente en la novela, Obaro captura el lazo complejo entre amigas y cómo esas relaciones pueden crecer separadamente con el tiempo. Obaro escribe “Su amor tiene le efecto igual que un hábito viejo, es automático y sólido. A través de su separación inesperada después de la graduación su amistad se ve puesta a prueba pero se mantienen constantes en sus vidas. Obaro juega con la idea de que la familia es más que relativos consanguíneos. Muestra a los lectores como la familia debe tratarte bien y te ayuda a crecer. Así pues, Funmi, Enitan y Zamba justo hacen esto una por la otra. El lazo que comparten las tres chicas le recordará a los lectores de su propio círculo íntimo, y en las formas en que las amistades son un acuerdo de estar siempre ahí para el otro a través de lo bueno y lo malo. Por ejemplo, cuando Funmi tiene un aborto, Enitan permanece a su lado para que no esté sola, o cuando Zainab forma parte de una obra de teatro que le concede un premio por su actuación de un personaje femenino fuerte, sus dos amigas están ahí para apoyarla.

Tomi Obaro toma al lector por un viaje al pasado y provee una historia vasta de la vida de estas chicas. Obaro explora las decisiones difíciles que Funmi, Enitan y Zainab  deben tomar para poder aprender, crecer y descrubrirse a sí mismas. A través de la novela Tomi Obaro evoca las tensiones de las necesidades humanas más básicas y de las formas en que aprendemos a atenderlas. Como crítica cultural de Buzzfeed News, Obaro usa su experiencia para cuidadosamente llevar a los electores a lo largo de una novela centrada en el lazo resiliente de las amistades femeninas, la cultura, la clase, el sexo y el amor en la cultura Nigeriana y sus tradiciones de vida.